阿彌陀佛四十八願

 

淨空法師講述

 

(此講錄出自淨空法師專集文字講堂)

 

各位法師、各位同修:

 

我於十多年前,在此地(高雄)講過一段相當長的時間。最初在龍泉寺,龍道老法師的道場,以後曾在佛教堂、彌陀院,都講過一段時間。最近十幾年來,因為國外的道場多了,所以很少有時間到南部來。今天有這樣殊勝的機緣,遇到很多老同修,心媟P到非常愉快。這次,主辦單位要我跟大家介紹這一部《無量壽經》,這個緣分尤其殊勝。我們曉得,世尊當年在世說法四十九年,講經三百餘會,那麼,我們要問一問,世尊在四十九年間,最希望講的是那一部經,是那一個法門,我想這是我們學佛的同修不能不知道的。我學佛三十九年了。我學佛時就喜歡問這個問題,而且一定要找到答案。如果答案沒找到,修學就免不了有迷惑,迷惑是學佛的重大障礙。

 

在中國佛教堶情A《華嚴經》是根本法門,這是任何宗派都肯定的。古德曾經說過,如果作個比較,一切經中《華嚴》第一,《華嚴經》與《無量壽經》比一比呢?《無量壽經》第一。古德甚至還說,《華嚴》、《法華》只是《無量壽經》的導引而已。古德這樣說法有沒有過分?有沒有門戶之見,這是要認真思考的!對這個問題,只有深入經藏,不深入經藏,就無法肯定這個說法是否正確。一般受過高等教育的年青人,對於淨宗是比較難以接受的,我也是其中之一。我從民國六十年開始,在臺北講《華嚴經》,十七年沒有中斷過,結果使我開悟了。悟的什麼呢?就是淨宗大德講的話沒有錯,一點也沒有錯,確確實實,這部經,這個法門,是世尊主要要說的一部經。

 

我在講《華嚴經》時,講到一半,我有了一個疑問:文殊菩薩、普賢菩薩學的是什麼法?善財童子學的是什麼法?這麼一追究,再仔細地在經堣@看哪,原來他們都是念佛求生淨土的。這使我得到了印證:一切經最後歸到《華嚴經》,《華嚴經》最後歸到淨土。尤其是普賢菩薩十大願王導歸極樂。才知道這部經典、這個法門是整個大藏經的歸宿。《華嚴經》明白地告訴我們,十地菩薩始終不離念佛,這些菩薩沒有一個不是念阿彌陀佛求生西方極樂世界的!我在《華嚴經》媯o現了這個秘密之後,我就死心塌地地念阿彌陀佛,專講淨宗經典,不講《華嚴經》了。為什麼呢?因為《無量壽經》就是《華嚴經》,是《華嚴經》的精華。不僅釋迦如來如此,十方三世一切諸佛如來,無一不是依這部經普度一切眾生的!這部經是「三根普被、利鈍兼收」。上可以度文殊、普賢等覺菩薩,下可以度地獄眾生。造作五逆、十惡極重之罪,立刻就要墮地獄了,佛能否叫這種人立刻成佛?如果不能,那麼佛就不是圓滿的智慧,佛的能力就有限。直到我們讀了這部經,才恍然大悟,佛的智慧能力的確究竟圓滿。極惡的眾生立刻就要墮地獄了,佛有能力叫他立刻成佛。所謂「放下屠刀,立刻成佛」,佛真能做到。憑什麼呢?就憑這部經典,就憑一句「南無阿彌陀佛」。這是我學佛三十九年的心得,得來實在不容易!

 

我們今天選的這個本子,是夏蓮居老居士的會集本。李炳南老居士在民國三十九年在台中講過一遍。李老居士希望我們多多地翻印流通,我們已經流通了三十萬冊,在全世界贈送。因為時間不多,如其介紹全經大義,不如給諸位細說全經最重要的一部分,就是阿彌陀佛四十八願。這是淨土宗的第一手資料。四十八願是阿彌陀佛自己說的,釋迦牟尼佛為我們轉述的。

 

《無量壽經》傳到中國最早。佛教傳到中國的初期──後漢,就傳到中國。相傳安世高大師有翻譯,可惜譯本失傳了。從漢到宋共有十二次翻譯,可惜的是其中七種失傳了,現在流傳在世間的還有五種。古人對這五種不同的譯本詳加考證,都認為《無量壽經》的原梵文本不只一種。換句話說,世尊當年在世講《無量壽經》不只一次,也就是說,世尊曾多次宣講。這個發現,非常非常重要。

 

我們曉得,世尊當年在世講任何經典是只講一次,沒有重覆過的。而《無量壽經》是多次重覆,可想而知這部經是多麼重要了。古時候要想看到這部經的五種本子是非常不容易的,獨看一種本子,又不能全面瞭解其餘本子堶惘簹澈雃h精粹的開示。所以會集就確實有必要了。可是古德的會集本,雖然後人也很佩服,但總有些地方令人不滿意,所以流通也就不廣了。

 

民國初年,夏蓮居老居士對此事深有感觸。民國二十一年,他發願重新會集。用了三年時間初稿才形成,到民國二十五年初版印出來了,又經過幾次修改,才成為定本。

 

下面,我要把這個本子中最重要的一章──第六章,《發大誓願第六》,介紹給諸位同修。首先,要說明這四十八願是怎麼來的。這一點要搞清楚。阿彌陀佛在因地的時候是位國王,本經有他的一段簡歷。他做國王時,當時有佛住世,這尊佛就是世間自在王如來。他聽佛說法後,非常感動,發願把王位讓給別人,自己出家修道。

 

《六祖壇經》媮縣趙疚鴷L的老師說自己的志願:我想作佛!這樣的口氣非常稀有。諸位想想,我們為什麼出家,是否想作佛。世饒王對他的老師發願:他要作佛,不但要作佛,還要超過諸佛。這比六祖就高了。實在講,他真的做到了。法藏比丘請求老師為他說法,佛就真的答應了。為他宣說二百一十億佛國度依正莊嚴。(二百一十億佛國度表示大圓滿)換句話說,十方三世一切諸佛剎土,一個也沒有漏掉,全部予以宣說。而且以神儀展現在他面前,讓他統統看到了,使他對整個法界、諸佛剎土的因果善惡,完全通達明瞭,他這才發願。所以,四十八願不是一次發的,是不斷積累的、圓滿的大願,是接受老師的教導、參訪十方諸佛剎土有感而發的。他這種修學歷程,非常合乎現代科學,不是盲從,不是感情衝動。見到各個世界,不好的我不要,好的我採納。所以,西方極樂世界成為諸佛剎土中最美好的世界,集諸佛剎土美好之大成。讀了這段經文,對我們現前也有很大的啟示。

 

「發大誓願第六」。「法藏白言,唯願世尊,大慈聽察。」「法藏」是阿彌陀佛沒有成佛之前的法號,「世尊」就是他的老師「世間自在王如來」。

 

這一段文字,就是他把自己修學的成績向老師彙報,他的西方極樂世界已經建成了。

 

「我若證得無上菩提,成正覺已,所居佛剎,具足無量不可思議功德莊嚴。」

 

這一句是總綱。「我」是阿彌陀佛的自稱。「證得無上菩提,成正覺已」。就是說:他如果成了佛的話,他的佛剎「具足無量不可思議功德莊嚴」。這是總說,下面要分別細說。

 

簡單地講,這堛熊L比的殊勝,就是「十念必生,往生不退」。這是十方所有一切佛剎所沒有的。任何一個地方的修行都是進進退退。這很麻煩,實在講,進得少,退得多。因此,成就的時間就要拖得很長了。經上講三大三大阿僧祇劫才能成就。這是因為會退轉,如果不退轉,哪要那麼長的時間呢?西方極樂世界有個好處,它不退轉。不但不退轉,而且圓證三不退。這是一切諸佛剎土所沒有的,而且是真正難以相信的。不退轉已經很難了,圓證三不退就更難了。什麼叫圓?圓是要到等覺菩薩才叫圓,等覺以下雖然講不退,但是沒有到圓滿。這個問題就來了,我們是凡夫,一天煩惱都沒有斷,生到西方極樂世界,凡聖同居土,下下品往生,難道也是圓證三不退嗎?跟諸位說,確實是圓證三不退。圓證三不退就等於觀世音菩薩,等於文殊、普賢。一個凡夫,念幾天佛,生到西方極樂世界,地位一下子就提到等覺菩薩,誰相信呢!所以這個法門叫難信之法啊!玄奘大師翻譯的彌陀經堨s作極難信之法。這麼難信之法你為什麼會相信呢?這有兩個原因:一個是你修這個法門的善根種子成熟了。不然的話,你今天遇到這個法門也不可能相信。第二個因緣是十方三世一切諸佛如來的護念加持。所以,這個法門絕對不是普通法門。

 

過去我對淨宗很輕視,認為一句阿彌陀佛有什麼了不起,三歲小孩都會念,我們那堶n學這個。我之所以能夠相信這個法門,得利於十七年講《華嚴經》。古人說《華嚴》、《法華》是《無量壽經》的導引,這句話我完全承認,我就是被《華嚴》、《法華》引導到《無量壽經》堶惆茠滿C如果不是這部大經,我也不會歸信到淨土法門。認識之後,我才想到蓮池大師講過的兩句話:「三藏十二部,讓給別人悟;八萬四千行,饒於別人行。」只要一部《阿彌陀經》,一句阿彌陀佛,這就徹底覺悟了。我懂了他的意思以後,《華嚴經》我就不講了,所有一切大乘經論我也不講了。今天,全世界請我講經,我開出的只有淨土五經一論。五經一論以外的,任何人請我,我也不講。為什麼呢?我也要「三藏十二部,讓給別人講」。五經一論,我還嫌麻煩呢,我自己主動講的,又打了個對折,我只講三種:《無量壽經》、《阿彌陀經》、《普賢行願品》。另外三種,他不請我,我不主動講。這三種他不請我,我也要講。這是我自己將來往生淨土的資糧。

 

也許有人會問,西方極樂世界是真的嗎?真能往生嗎?我告訴諸位,是真的,一點也不假。往生,我們真有把握,一點都不懷疑,確確實實可以往生,那麼,什麼是保證呢?這本《無量壽經》就是保證,何況在國內外,這些年來,我們看到念佛往生的人,真正往生的,見到阿彌陀佛、觀音、勢至來接引的就有不少位啊!這是真的,不是假的。

 

這個法門的殊勝功德利益,我要說出來,諸位聽了會非常驚疑。這個法門是不病、不死的法門。你學了這個法門,不會生病,也不會死。往生西方極樂世界是往生以後的事,不是死了以後往生。這一點要注意到。看阿彌陀佛來接引了,跟家堣H拜拜,道聲再見,我要到西方極樂世界去了,這是活著走的,不是死了走的。這是真的,不是假的,所以這麼殊勝的功德利益,我們要是錯過了,就太可惜了!

 

「無有地獄、餓鬼、禽獸、蜎飛蠕動之類。」

 

這是四十八願的第一願,「國無惡道願」。西方極樂世界確實沒有地獄、餓鬼、畜生。這是果報。這是阿彌陀佛的大願大行之所成就,也是每個往生西方極樂世界的人的功德。西方極樂世界無量無邊的功德莊嚴,是佛土大眾共同造成的。凡是往生到西方極樂世界的人,一定要修淨業。憑什麼條件去?就憑信、願、行這三資糧,這三個條件少一個也不行。

 

本經第十八、十九兩願,是四十八願的核心,教導我們往生西方極樂世界的方法:「發菩提心,一向專念。」菩提心,簡單地說,就是清淨心。我一心一意要見阿彌陀佛,要往生西方極樂世界,這一個信念,就是無上菩提心。只要有清淨心,我們身體的造作,口堛漕本y,都清淨了。心清淨,身清淨;身心清淨,環境也清淨了,國土也清淨了。所以,念佛人修的業叫淨業。世間人所造的業──善業、惡業。善業感三善道之報,惡業感三惡道之報。唯有淨業在六道堥S有果報,果報在西方極樂世界。這一點同修們是不可不知道的。

 

三惡道的業因就是貪、嗔、癡。念佛人一定要把見思煩惱縛住。雖然不能把它斷掉,但是見思煩惱要一天比一天輕。這樣,我們念的佛號才能相應。一念相應一念佛,念念相應念念佛。與西方極樂世界相應,你念佛往生才真正有把握,真正有信心。看到果報,我們就會想到業念。地獄是嗔恨心,餓鬼是貪心,畜生是愚癡心。這三種心都是三惡道。西方極樂世界沒有這三種心的人,所以他沒有這個果報。

 

「所有一切眾生,以及焰摩羅界,三惡道中,來生我剎,受我法化,悉成阿耨多羅三藐三菩提。不復更墮惡趣。得是願,乃作佛。不得是願,不取無上正覺。」

 

這是第二願。凡是十方國度的修行人,他會退轉,會退轉到三惡道。阿彌陀佛說凡是生到西方極樂世界的人,絕對不會再退到三惡道。這是不可思議的的大願,無比殊勝的莊嚴。由此可見,彌陀本心,念念願一切眾生快快成佛。「得是願,乃作佛;不得是願,不取無上正覺。」這個願不圓滿,法藏比丘誓不成佛。他的願圓滿了,所以在西方極樂世界成佛了。他老人家所說的話,句句是真實的,我們要深信不疑啊!

 

「我作佛時,十方世界,所有眾生,令生我剎。皆具紫磨真金色身,三十二種,大丈夫相。端正淨潔,悉同一類。若形貌差別,有好醜者,不取正覺。」

 

這件事情不知各位同修平常有沒有留意到,老實說我是沒有留意到。法藏比丘在因地堙A注意到這件事情,很難得。十方世界眾生,相貌不一樣,身體健康程度不一樣,這個不一樣,實在就是不平等。不平等就是煩惱的根源。法藏比丘看出來了,就發了願:凡是生到西方極樂世界的人,相貌都一樣,大家就沒有話說了。身體也相同,統統是金色身,紫磨金身,最好的身相。現在我們看到有人畫的西方極樂世界的圖像,阿彌陀佛坐在當中,身體特別大,觀音、勢至稍微小一點,其他人就更小了,這個畫錯了。為什麼呢?因為跟經的說法不一樣。西方極樂世界的人是平等的,每個人都跟阿彌陀佛一模一樣,決定分不出來。

 

西方極樂世界的人身相之好,三十二種大丈夫相,這是世尊就我們世界的標準來說的貴相。其實,阿彌陀佛身有無量相,相有無量好。凡是往生西方極樂世界的人,即使是下下品住生的,也是身有無量相,相有無量好。這是阿彌陀佛自己說的,不容易啊!

 

普通在他方世界成佛的,還要用一百劫的時間去修相好,你就曉得多麼難啊。一百劫是多麼長的時間,才能修到個三十二相、八十種好。到西方極樂世界,一生到那奡N具足了,而且具足得比十方如來的身相還要好。這是不可思議的,這是難信之法。《金剛經》上說,如來是真語者,我們要相信,不要以為佛說這個話不太可靠啊!那樣,我們自己把這個機會失掉了,那就太可惜了。誰要相信了,誰就有福了。信者為福。

 

「我作佛時,所有眾生,生我國者,自知無量劫時宿命,所作善惡,皆能洞視、徹聽,知十方去來現在之事。不得是願,不取正覺。」

 

這一段堨]括三願:「宿命通」、「天眼通」、「天耳通」。這段經文,我不知道諸位同修看到後心媟|有什麼感想。我每讀這一段經文都汗毛直豎。為什麼呢?我們這個地方的一舉一動,西方極樂世界的人統統看得清楚。他天眼洞視啊!我們這婸〞漁車邪隉A他也聽的清楚。不但如此,連我們心堸_個念頭,他都知道,這以後的日子可怎麼過啊!諸位常常念這一段經文,就會提高自己的警覺。不但不敢做壞事,而且連動一個惡念都不可以。作一件壞事怎麼能對得起阿彌陀佛,怎麼能到西方極樂世界!動一個惡念,阿彌陀佛知道了,觀音、勢至也知道了,西方極樂世界的人(無量無邊)沒有一個不知道的,你能瞞得了誰?中國有句俗話:「舉頭三尺有神明」。神明的神通很小,我們心埵酗偵簼擬Y,他不知道。就是阿羅漢,普通的菩薩,他要入定,注意觀察,才能知道。否則,他也不知道。西方極樂世界那就能。他們的神通道業,得到阿彌陀佛神力的加持,幾乎跟佛差不多,不必入定觀察,你一起心動念,他統統知道。所以,念了這段經文,汗毛直豎啊!確確實實,從今以後,我們要認真,要老實,斷一切惡,修一切善,起心動念都要想到諸佛菩薩,統統能看到聽到,統統知曉啊!這是我們絕對不能疏忽的。不要以為我們做的事情沒有人知道。自己騙自己容易,騙眾生也還做得到,騙諸佛菩薩,騙西方極樂世界清淨海會大眾絕對辦不到,所以,我們要牢記這一點。只要我們修清淨心,修清淨行,往生西方極樂世界一定有我們自己一份。

 

「我作佛時,所有眾生,生我國者,皆得他心智通。若不悉知億那由他百千佛剎,眾生心念者,不取正覺。」

 

這一願叫「他心通願」。我們特別要注意原文所講的「所有眾生,生我國者」。十方無量無邊諸佛剎土,包括我們這個地球在內,也包括我們在座的所有大眾,統統都是這堶悸漱@分子。我們將來生到西方極樂世界,神通──天眼通、天耳通、宿命通、他心通、神足通,幾乎都跟佛差不多。這些神通要想修很不容易,可是一到西方極樂世界就得到了。

 

我們這個世界很苦啊!不曉得諸位有沒有體驗到。生活非常之苦,光陰很短暫。只有有覺悟的人,有智慧的人,才能有警覺,才能珍惜寶貴的光陰,認真地修行。修什麼呢?修清淨心,老實念佛,求生淨土。一切法門堶情A唯有這個法門是當生成就。其他法門不是以普通根性的人可以成就得了的。唯獨這個法門容易,可以究竟圓滿,神通智慧不必修,一次都得到了。這是十方世界所沒有的,其他經論也沒有說到的。這稱之為難信之法。

 

通常一個講經的法師,皈依到淨土是相當不容易的。因為大藏經就像迷宮一樣,鑽進去很不容易鑽得出來。這是真的。所以教下講經的法師對淨土是不相信的。他勸你念佛,他自己不念佛;勸你求生淨土,他自己不求生淨土。奇怪了。為什麼呢?他不相信!不相信,為什麼要給你講呢?你就修這個法門吧!好像是在安慰一些程度比較低的人,有這麼一點味道在堶情C其實錯了。這個法門才是真正第一殊勝法門。因為,唯有這一部經才是十方三世一切諸佛如來共同宣揚的,共同讚歎的。沒有一尊佛不講《無量壽經》。不講《華嚴》、《法華》的佛很多。為什麼呢?沒有遇到具備那種根性的物件。佛說法契理契機。「沒有機我不說。」唯有這一部經是一切諸佛必須要講的。為什麼呢?他對一切眾生的根基統統適合。上到等覺菩薩,下至地獄眾生,統統包括在內。所以是一切諸佛弘揚的第一經典。我們有緣,我們有福,才能遇到。尤其是遇到這個本子,這個本子是《無量壽經》現存的幾種本子當中最好的本子。現在,這個本子無論在國內,還是在國外,都非常受歡迎。

 

「我作佛時,所有眾生,生我國者,皆得神通自在。波羅密多。於一念頃,不能超過億那由他百千佛剎,周遍巡歷,供養諸佛者,不取正覺。」

 

這一段包括兩願:「神足通願」、「遍供諸佛願」。當前,我們只能在這個地球上繞來繞去,不能到外太空其他星系上去玩玩。如果到了西方極樂世界就能做到了。速度之快是「一念之頃」。於一念之頃就能「周遍巡歷」諸佛剎土,供養諸佛。我們曉得,一個世界只有一尊佛。那麼,供養諸佛就需周歷一切諸佛剎土。假定一尊佛的教區是一個銀河系,無量無邊諸佛那就是無量無邊的銀河系。我們要到那堨h玩一圈,去繞一下,要多久的時間呢?一念之頃啊!就可以周遍到達。你想不想得到呢?如果要想得到,趕緊念佛,到西方極樂世界去。 我和我的母親整整三十六年沒見面了,渺無音信,我都不知道她還活著。1984年我在香港講經,聽說她還在世,我就接她來香港見面。見面以後,她說她常常想我,我就告訴她,想我沒有用處啊!將來都會死的,死了以後,各人到六道投胎去了。能不能再遇到機會非常渺茫。即便是再遇到,也不認識了。我勸她:你從今以後,把想我的念頭改為想阿彌陀佛,你到西方極樂世界去了,我也到西方極樂世界去了,將來就能天天見面了。我說我把你請到香港,對你盡孝道,就是希望你一生老實念佛,往生西方極樂世界,永脫輪迴,再不要找生死煩惱。這就是我報答母親之恩,跟她見面的主要目的。後來,我三次回大陸,都沒有去看她。為什麼呢?不必要了。她已經老實念佛,也吃長素了,這很好了嗎。再見面就到西方極樂世界見吧!重要重要啊!

 

「我作佛時,所有眾生,生我國者,遠離分別,諸根寂靜。若不決定成等正覺,證大涅槃者,不取正覺。」

 

這一願非常重要,在四十八願中,它是第十二願:「定成正覺願」。生到西方極樂世界是不是保證成佛,這一願就給我們作了保證。不但保證成佛,而且是一生成佛;不但一生成佛,而且是非常快速地成佛。「所有眾生,生我國者」,包括我們自己在內。「遠離分別」是戒供定,「諸根寂靜」是定供淨。戒與定打成一片,戒就是定,定就是戒。這一點要認識清楚。

 

佛法修學的目的是智慧,就是阿耨多羅三藐三菩提──無上正等正覺。這句話用今天的話講,就是究竟圓滿的智慧。這種智慧無所不知,無所不能。

 

慧是目的,定是樞紐。慧從那堥荂H慧從定來。戒律是手段,幫助我們得定。用戒生定,用定開慧。定就是清淨心。佛法不同於其他宗教的地方,就是佛法修定。如果心不能得定,心不清淨,縱然研究許許多多的經論,說的天花亂墜,也不是真智慧。因為真智慧是從本性堿y露出來的,不是從外面學來的。外面學來的,不要說佛法沒有這個說法,儒家也不贊成。「記問之學,不可以為人師。」儒家也講開悟啊!開悟之後,智慧就從內心堿y露出來。由此可知,儒佛都非常重視清淨心。

 

佛法的目標是求究竟圓滿的智慧,佛法的手段用什麼方法求得呢?那就是三皈依。三皈依是戒、是定、也是慧。它有三條:皈依佛、皈依法、皈依僧。

 

三皈依不能簡單地理解為:皈依佛就是看看佛像。泥塑、木雕,自身難保,你去依靠他,他怎麼能保佑你!法是經典,一場動亂,經典被燒得光光的,這能可靠嗎?皈依僧,出家人很多還俗了,靠不住啊!

 

三寶乃是自性三寶。六祖大師唯恐大家把佛、法、僧錯會了意思,直接了當地說:皈依覺,佛者覺也;皈依正,法者正也;皈依淨,僧者淨也。這才是真正的三皈依。覺而不迷,從迷惑顛倒回過頭來,依自性覺,這叫皈依佛;正而不邪,從錯誤的想法看法回過頭來依自性的真知真見,這叫皈依法;淨而不染,從染汙回過頭來,依自性清淨心,這叫皈依僧。所以,三皈依,三自皈依,皈依自性覺,皈依自性正,皈依自性淨。這是佛法修學的總綱領。所謂八萬四千法門,無量法門,法是方法,門是門徑。方法門徑再多,修什麼?修覺、修正、修淨。那你就一點也不會錯了。

 

真正老老實實地念佛,百分之百地順從,依照淨土法門修行,我跟諸位說,三個月見效。你不肯幹就沒有辦法了。三個月以後怎麼樣了呢?心清淨了,無明少了,煩惱少了,自己感覺到智慧增長了,身體健康了,精神愉快了。三個月有效啊!念佛的人,修清淨心,他不老,也不病,他也不死,這多麼好啊!所以,我勸同修們,從今以後,天天念阿彌陀佛,念《無量壽經》。

 

現在社會,工作越來越緊張,生活的壓力一天比一天沈重,對苦的感受越來越深,越來越明顯。因而對佛法的弘揚,尤其是對《無量壽經》的弘揚,顯得越來越重要,越來越迫切了。

 

本經的宗旨、目標、方法,都在經題上,你看看,這個多麼明顯。無量壽,我們要求的就是無量壽啊!莊嚴,就是幸福、美好,我們希望的就是要生活得愉快、幸福、美好。怎麼才能得到呢?有清淨心,平等心,覺而不迷,你就得到了。所以,清淨、平等、覺,是方法啦。用什麼方法來修清淨、平等、覺呢?一句南無阿彌陀佛。這一句南無阿彌陀佛的功德,是真正不可思議啊!世尊一生四十九年所說的一切經典歸納起來說是《大方廣佛華嚴經》;《大方廣佛華嚴經》再歸納起來,就是《無量壽經》;《無量壽經》再濃縮一下,就是四十八願;四十八願再濃縮一下,就是四個字──阿彌陀佛。一句阿彌陀佛就是一部大藏經的總綱領。幾個人知道啊!我再告訴諸位,我們這一生既然決定要往生,跟阿彌陀佛就不要太客氣了,太客氣會誤事的。有人問蓮池大師:你教別人怎麼念佛?他說:我教別人念「南無阿彌陀佛」。人問:你自己怎麼念?他說:我只念「阿彌陀佛」。人問:這是為什麼?他說:我是決定要往生,客氣話就不要說了。「南無」是客氣話,意思是恭敬、禮拜、皈依。經上講的執持名號,名號是四個字,沒有「南無」,所以那些客氣話我就不要說了。還有人問,阿彌陀佛的像,我的房間、客廳可不可以供?我說統統可以供。為什麼?因為我想二六時中都不願離開阿彌陀佛,我一睜開眼睛,就要看到阿彌陀佛,使我的心得到真正清淨。 假如說我供在客廳堙B房間堙A阿彌陀佛說不恭敬呢?那麼恭敬好了,你念佛的因斷掉了,淨念相繼斷掉了,就不能往生了。為了恭敬阿彌陀佛,還要搞輪迴,這可是冤枉啊!這絕不是阿彌陀佛的意思。阿彌陀佛希望你快快到西方極樂世界跟他見面。我們為了達到這個目的,阿彌陀佛的佛像和佛號,那堻ㄔi以貼,那堻ㄔi以供,不要顧忌!真正發願往生了,什麼顧忌都沒有了。理事無礙,事事無礙。如果這也不行,那也不行,那就處處有障礙了。這部經是無障礙的法門。但是,我們要對那些還沒有生起信心,還沒有真正發願往生的人,應該勸他,不乾淨的地方不要供,應當恭敬一點,種一點善根。

 

「我作佛時,光明無量,普照十方,絕勝諸佛。勝於日月之明,千萬億倍。若有眾生,見我光明,照觸其身,莫不安樂,慈心作善,來生我國。若不爾者,不取正覺。」

 

這一段包括兩願:「光明無量願」、「觸光安樂願」。在彌陀經堙A世尊為我們介紹「阿彌陀佛」這個名號時,提出兩個解釋:「無量壽」、「無量光」。其實,「阿彌陀佛」這四個字,是梵文音譯的。梵文「阿」翻成中文是「無」,「彌陀」翻作「量」,「佛」翻成「覺」,意思就是「無量覺」。無量包括太多太多,整個法界,一切心境、事理,無所不包。無量堶情A佛用壽與光作為總代表。這很有意義。因為光明遍照,代表空間;壽命三紀(過去、現在、未來),代表時間。說時空,當然時空堶惟狾酗@切法都包括在其中了。這個一切法統統要覺。覺就是都要知道,都要通達明瞭,覺而不迷。所以這是光明遍照的意思。

 

無量光壽是我們自己本性堶悼豪茖膍洩獐w能。在佛的眼光當中,十法界的眾生與佛是平等的,無二無別。為什麼會有十界差別呢?就是因為眾生有分別、執著、妄想。這三樣東西越多,你就迷的越深,在十法界的地位就越低;如果迷的淺,你覺悟的程度就高了,你的地位也就提升了。聲聞——緣覺——菩薩——佛。到佛,就覺悟圓滿了。絲毫分別、執著、妄想都沒有了。阿彌陀佛這一願是幫助我們破迷開悟的。

 

「光明無量,普照十方,絕勝諸佛。」阿彌陀佛怎麼能越過諸佛呢?實在講是真的超過。因為每個人的願力不相同,阿彌陀佛在因地所發的大願,超過一切諸佛在因地所發的願。因此,他在果地上的成就也就特別地殊勝。世尊在本經中讚歎阿彌陀佛是:「光中極尊,佛中之王。」讚歎到了極處,無以復加啦!

 

阿彌陀佛的光明普照十方,有沒有照到我們本人呢?這是我們最關心的。彌陀光明無所不在、無所不照啊!而我們自己跟阿彌陀佛的光連不上。為什麼連不上?不是他的光明沒有照到我這堙A而是我們自己有障礙,把這個光明障礙住了。我們自己有業障,業障障礙了佛的光明。什麼叫「業」?「業」就是活動。我們一切的活動正在造作的時候叫做「事」,「事」的結果叫做「業」。活動有身、語、意三大類。業有善業、惡業,不管善業、惡業,統統是障礙。障礙什麼呢?障礙你的清淨心。因為清淨心堥S有「業」。

 

業障的根本是什麼?就是妄想、執著。試問,我們有沒有妄想、執著?有妄想、執著,就是業障。妄想、執著越重,業障就越重;妄想、執著輕,業障就輕。一個學佛的人,業障習氣一年比一年少,一個月比一個月少,你的修學就有進步,也就是有功德。積功累德,這才是真正的修行。不然的話,「喊破喉嚨也枉然」,沒有用的。要想真正消除業障,使我們的妄想、執著、煩惱一天比一天輕,最有效的方法就是念《無量壽經》。在佛所有法門堶情A這個法門特別有效、快速、殊勝。這就是彌陀光明普照,彌陀光明絕勝諸佛。

 

下面一句,「勝於日月之明,千萬億倍」,這是比喻。其次的意義就是「觸光安樂」。「觸光安樂」用最淺顯的言語來說明,就是接受《無量壽經》,從今天起,依照《無量壽經》的理論、方法、境界來修行。修是修正,行是行為。一個人每天反省,能發現自己的過失,這叫開悟。進一步把這些過失修正過來,就叫修行。所以修行要在起心動念之處。真正修行要從根本上修。什麼叫根本呢?根本是心淨。心清淨,我們的語言就清淨,身體造作就清淨。裝模作樣,無濟於事,不能幫助你斷煩惱、出三界。所以,要知道修行這兩個字的真正含義。

 

彌陀光明照觸其身,就是接受這部經。我們在此宣說,雖然不是全經,只是其中一章、一段,甚至於一句,諸位聽了,心中能有感受,這就叫光明觸身。真正明白,真正從今天起覺悟了,發大願心,依照本經的方法來修學,這就是彌陀光明從今天起照觸我們的身體了。果然能夠作到「淨念相繼」,那就跟阿彌陀佛心連心了,跟阿彌陀佛溝通了,自自然然有感應。感應決定有,但是,感應不能求。不要求感應,只求心地清淨。心地清淨了之後,必然有感應。雖然感應,也不必宣揚。這很重要、很重要。保持自己心地的清淨,再提升自己的境界,從功夫成片,提升到一心不亂,再提升到理一心不亂。如果稍有一點感應就沾沾自喜,驕傲自滿,這就是妄念,妄念一起,功夫馬上就失掉了,就退轉了。這就非常可惜。所以大家要牢記,保持你的清淨心,保持你的平等心,非常重要。真正能這樣作,身心清淨,幸福自來了。──這就是「慈心作善」。

 

慈心從那堥茠滿A從清淨心流出來的。清淨心流露出來的叫大慈大悲。它沒有分別心,沒有執著心。世間人不能說沒有慈悲,但是慈悲是有條件的。清淨心、平等心堨穸X來的慈悲沒有條件,所以叫作「無緣大慈,同體大悲」。跟佛與大菩薩用心沒有兩樣,這才是真正的「慈心作善」,不同於凡夫、二乘。

 

「我作佛時,壽命無量,國中聲聞天人無數,壽命亦皆無量。」

 

這一小段是第十五願:「壽命無量願」。

 

《阿彌陀經》在中國的流行非常廣。彌陀經媯鳩畯怳雯苳F西方淨土是個極樂世界。極樂世界太好了!假如我沒有壽命也就享受不到了,再好的環境也落空了。所以,西方極樂世界最重要的一個條件,就是壽命無量,這才是快樂的本題。西方極樂世界壽命之長不可思議,沒有法子計算。然而我們的煩惱一天也沒斷,生到那邊當然是凡聖同居土,品位也不高,我們的壽命幾何呢?在此地阿彌陀佛給我們講的很清楚,凡是生到西方極樂世界的人,壽命和阿彌陀佛相等。

 

我們在大經堣]曾經讀到過,阿彌陀佛將來也有入涅槃的一天,阿彌陀佛入涅槃,觀世音菩薩相繼成佛,所以有人說這個無量還是有量的無量。有量的無量這個數位到底多大呢?從世尊在本經第十三章中所作的比喻來看,這個有量的無量,就是無量的無量。

 

大經埵罋鴽畯抳﹛A凡夫修成佛,需要三大三大阿僧祇劫的時間,以西方極樂世界人的壽命來看三大三大阿僧祇劫,就像我們人活一百歲看三分鐘的時間一樣,那有什麼了不起!往生西方極樂世界的人沒有一個不是圓成佛道,成的是究竟圓滿佛。為什麼十地菩薩還要念佛往生西方極樂世界?道理就在這堙C

 

「假令三千大千世界眾生,悉成緣覺,於百千劫,悉共計較。若能知其量數者,不取正覺。」

 

可見得和世尊在本經第十三章中給我們宣講的是一致的。一切經堶情m無量壽經》第一,一切法門堶惚蠾W念佛第一。只要一生不懷疑、不間斷、不夾雜,沒有一個不成就的。像文殊、普賢,修了多少劫才修到等覺菩薩,才知道這個法門的殊勝,用信願持名往生到西方極樂世界。我們是凡夫俗子,煩惱一天也沒斷。今天也找到了這個法門,也以跟文殊、普賢同樣的方法往生西方極樂世界。到了以後,和菩薩們一見面、一拉手,他們會說:哎呀!你真是太幸運了,太聰明了,一接觸佛法就把這個深妙的法門找到了,搞了幾年就到此地來了。我們搞了無量劫才搞到此地啊!這個不能比啊!所以這些菩薩對你佩服得是五體投地。這樁事情世尊在本經堣]給我們說過。許多菩薩想找這個法門找不到。這個法門是難信之法,也是難聞之法。念阿彌陀佛的人很多,有幾個能把阿彌陀佛講得清清楚楚、明明白白呢?念阿彌陀佛究竟好處在那堙H很難說得出來!那樣,我們勸人家念佛,人家怎能接受呢?

 

「我作佛時,十方世界無量剎中,無數諸佛,若不共稱歎我名,說我功德國土之善者,不取正覺。」

 

這一願很重要,如果沒有這一願,我們怎麼能夠聽到《無量壽經》呢?怎麼能聽到阿彌陀佛的名號呢?原來阿彌陀佛在因地當中發了這一大願,他的國土成就之後,十方無量無邊世界一切諸佛如來,都要替他宣傳。就好比阿彌陀佛在西方極樂世界辦了一個佛教大學,十方世界一切諸佛如來都要幫助阿彌陀佛去招生,世尊在娑婆世界也肩負起這個任務,在我們這個世界招生,當然這是招有緣之人。什麼人有緣呢?你能相信,你能發願,你肯念這句阿彌陀佛,你就是有緣人。

 

從這一願當中,我們就能體會到,這個法門是十方無數諸佛共同弘揚、稱讚、勸勉大眾修學的法門。你就能知道這個法門在整個佛法當中佔據什麼樣的地位。不是一尊佛宣說、弘揚的,乃是一切諸佛共同宣說、弘揚的大經。這是其餘一切經論都不能與其相比的。

 

「我作佛時,十方眾生,聞我名號,至心信樂。所有善根,心心迴向,願生我國。乃至十念,若不生者,不取正覺。唯除五逆,誹謗正法。」

 

這一願是大願之核心,是十方如來度眾生的第一法門。前面已經講過,這是佛法的頂尖啊!這一句「十念往生」,真正不可思議。一個凡夫,哪怕造了最重的罪孽,成佛剎那之間,念頭一轉,從凡夫就成到無上佛國──真正不可思議。阿彌陀佛普渡一切眾生,圓成佛道,都在這願上。所以說這一願是四十八願的核心,是最重要的一願。淨宗修學的原理、原則就是從這一願脫胎而出的。所謂「一向專念」就是從這一願來說的。

 

我們把經文細細地看一看,「我作佛時,十方眾生」。十方眾生是沒有差別的,包括我們這個世界,也包括我們本人在內。「聞我名號」,聞是聽到,但是此地這個聞,不能單從表面上來看,表面上看這個聞是聽到。聽到的人很多,難道都有具足的功德嗎?不儘然。這個聞是菩薩三慧:聞慧、思慧、修慧,三慧是一體,不能分開。菩薩三慧超過了聲聞、緣覺的戒、定、慧三學。三學可以一次完成,也可以分成三階段來完成,先修戒、再修定、再修慧。但是,三慧決定是一次完成,不能分割的。分割就錯了。三慧如果分為三個階段,我們凡夫都可以修,何必要菩薩呢?三慧是大乘菩薩修的,我們不夠資格。

 

三慧怎麼修呢?聞這個字是個代表。六根接觸六塵境界叫聞,眼見、耳聽、鼻嗅、舌嘗、身體接觸,起心動念,統統叫聞。聞代表接觸,思代表明瞭。一接觸就明瞭,明瞭就不迷,不迷就是修。所以聞、思、修是一樁事情,一剎那當中統統完成了。

 

此地這個聞就是聞慧,一聽到阿彌陀佛的名號就明白了。曉得這一句名號的真實功德。

 

《無量壽經》太可貴了!可貴在本經所說的三種真實。這是一切大乘經典堜狳S有的。

 

第一個,「真實之際」。真實之際就是禪宗婸〞滲u如本性。本經是佛從真如本性堶惇y露出來的,還歸真如本性。所以我們從這部經修學,決定能夠明心見性。

 

第二個,「住真實慧」。《金剛經》的知名度在中國一切經堭あW第一。《金剛經》實在講,只講兩個問題。須菩提尊者向世尊請教兩個問題:第一個「云何降伏其心」,就是說我們妄念太多,一天到晚胡思亂想,用什麼辦法把妄念縛住?第二個「應云何住」,是說我這個心要安住在那堙C《金剛經》念上幾十遍、幾百遍,還是伏不住妄念,不曉得心安住在那堙C其實這個問題在淨土堶掄縑A就太容易了。「云何降伏其心」。「南無阿彌陀佛!」一句佛號妄念就消除了嘛!就降伏了嘛!「應云何住?」「南無阿彌陀佛!」把心安住在阿彌陀佛上,不就解決了嘛。你看,一句阿彌陀佛把《金剛經》上的問題解答的乾乾淨淨,哪有那麼麻煩啊!你才曉得淨宗之妙啊!「住真實慧」就是一句阿彌陀佛。我們能夠老老實實把心安住在阿彌陀佛上,就是真實智慧。

 

第三個,「惠以真實之利」。佛給一切眾生最真實的利益,就是一部《無量壽經》,一句阿彌陀佛。它的真實就在於三根普被、利鈍兼收。上至等覺菩薩,下至地獄眾生,依照這個法門來修學,沒有一個不成就的。成就是平等的、殊勝的,這是真實的利益。我們的清淨心、至誠心、恭敬心,與這句名號接合,這三種真實我們立刻就得到,現在就得到,不要等到往生西方極樂世界。如果認真修學,我想三個月到半年,你就有感受,就能覺得我們自己和佛講的這三種真實相應了、接近了。這三種真實就變成自己的功德了,變成自己的成就了。這是其他法門難以相比的。

 

「至心信樂」,至心就是一心完全接受。對《無量壽經》完全接受,對其中的道理、方法、境界,明白、清楚,相信、歡喜,依照本經的教訓去做,就叫「至心信樂」。

 

最近幾年,國內外有不少同修依本經來修行,半年一年之後,效果很明顯:業障消除了,疾病消失了,精神飽滿了,智慧增長了。一天念五遍、十遍的大有人在。我聽了他們的報告,心堳D常歡喜。講經的信心更堅定了。

 

新加坡這個城市很可愛,很不可思議。為什麼?因為念經有感應。我二次到新加坡講經,聽眾非常踴躍。我問人為什麼這麼多呢?他們說在我離開這半年當中,有三個人往生,阿彌陀佛來接引,往生的瑞相非常殊勝,因而大家的信心格外增加了。所以講《無量壽經》時的聽眾就特別多。

 

這些年來,最殊勝的一次因緣發生在美國。前年年初,在華盛頓特區有一個周光大先生,是個華僑,人很老實,經營一家麵包公司。往生半年前,患血癌,經半年治療無效,被接回家中。家屬四處求神拜佛,希望奇蹟出現。華埠佛教會的鞏先生去看他,看他那個樣也活不長了,就給他講西方極樂世界的好處,教給他念佛,求生淨土。鞏先生心直口快,人家請他去勸病人接受治療,希望病能好起來,他卻勸病人趕快去往生。周先生實在也是善根發現,聽了鞏先生的話,覺得有道理,說我不要病好,我要往生西方極樂世界,於是請大家為他助念,佛號三天三夜沒有中斷,終於把西方三聖念來了。周先生看到阿彌陀佛、觀世音菩薩、大勢至菩薩從雲端堣U來接引他往生,他跟家堣H道別以後就往生了。他是活著走的,不是死了以後才去的。這個法門確實是不死的法門。周先生一生沒有接觸過任何宗教,聞法三天,能以這樣的瑞相往生,得力的就是「至心信樂」。這樣的事情在臺灣、在中國,近百年來沒聽說過,居然在美國發生,實在是不可思議。這是千真萬確的事實,我們看到這種情形還不相信,那就愚癡到底了。現在那邊的人對於念佛,都死心塌地啊!以前修別的法門的人,親眼看到這個過程以後,別的法門也不修了,專修念佛去了。

 

「所有善根,心心迴向」。我們動一個善念,做一件好事,不要求果報。如果求果報,這個業就是善業,就會障礙你明心見性,障礙你往生淨土。如果我們將修的善,統統迴向西方淨土,這個業就不叫善業而叫淨業了。淨業在三界六道堥S有這個果報,果報在西方極樂世界。如果我們修福是為了自己享受,我們的心就不清淨,心不清淨就不叫淨業。淨業感西方淨土,不會生在娑婆世界。這就是「所有善根、心心迴向」。

 

「乃至十念,若不生者,不取正覺」。這個十念,是指臨終十念,就是十句「阿彌陀佛」。不是普通的十念法。臨終十念,一念十念,都可以往生。

 

「唯除五逆、誹謗正法」。這兩句我們要特別注意。五逆是極重的罪孽。殺父、殺母、殺阿羅漢等五種罪,只要犯一種,決定墮阿鼻地獄。能不能得救呢?能!如果有五逆,沒有誹謗,可以得救。誹謗佛法,他根本不相信,當然不能往生。這個意思,我們如果把《觀無量壽佛經》展開來仔細對照一下就明白了。《觀無量壽佛經》中講:五逆罪人,臨終懺悔,一念十念,都可以往生。往生西方極樂世界有兩種人:一種人是平素修行、積功累德去那堙F另一種人一生當中造了很大的罪孽,到臨命終時才後悔,才懺悔,叫懺悔往生。這在中國歷史上有記載,確確實實可以得到。

 

讀了這段經文,千萬不要發生誤會,誤認為臨命終時懺悔還可以往生,現在多做一點壞事沒有關係,到臨終時還來及得啊!如果你有這個妄念,那就錯了,必定害了自己。為什麼呢?因為這是指造作罪業而一生從未聽到過佛法的人;你已經聽到佛法,機會就沒有了。這個,諸位千萬注意,不可存有僥倖之心,念佛人心地要真誠,怎麼可以投機取巧呢?我要鄭重地提醒諸位,凡是臨終懺悔往生的,一定要具足三個條件,缺一不可:第一,臨命終時頭腦要清清楚楚;第二,在這個關鍵時刻,有一個人提醒你念佛;第三,一聽到阿彌陀佛,真正懺悔,從今以後,永不再犯。這樣的人,億萬當中難得一兩個。怎麼可以心存僥倖呢?

 

「我作佛時,十方眾生,聞我名號,發菩提心,修諸功德,奉行六波羅密,堅固不退。復以善根迴向,願生我國,一心念我,晝夜不斷。臨壽終時,我與諸菩薩眾迎現其前,經須臾間,即生我剎,作阿惟越致菩薩。不得是願,不取正覺。」

 

最重要的是第十八願,「十念往生」。「發菩提心」,也很重要。本經媮縑A三輩往生,無論是上品上生,還是下品下生,統統要發菩提心。不發菩提心,就不能往生。不發菩提心,你就是一天念十萬聲佛號也不能往生。可見菩提心的重要。什麼叫菩提心?菩提是梵文,翻譯成中文,意思是覺悟,菩提心就是覺悟的心。如果你對世出世間一切法迷惑顛倒,分別執著,就是不覺悟。不覺悟就不能往生。

 

覺心是什麼呢?覺心就是一切萬法統統放下。佛在《金剛經》上說的好,「凡所有相,皆是虛妄」,「一切有為法,如夢幻泡影」。世出世間法他都看破了,他都放下了,一絲一毫都沒有牽掛,沒有留戀,他的心清淨,清淨心就是菩提心,清淨心就是覺心。用這個心求生淨土,心淨則國土淨,哪有不成就的道理。蕅益大師給我們說的更好,假如我們一生中只有一個念頭──見阿彌陀佛,求生西方極樂世界,除此一念之外,更無二念,這一念就是無上菩提心。因此,我們千萬不要小看一些老太婆們,她不認識字,也不會念經,甚至很窮,什麼也沒有,可是她就是死心塌地念一句阿彌陀佛,就是想見阿彌陀佛。她念個三年五載,成功了!居然可以坐著往生,站著往生。講經說法的法師比不上她啦!千萬不要瞧不起人啊!

 

民國五十七年,佛光山剛建立不久,慶雲法師請我去幫忙,在山上住了十幾天。一天晚上,我們二十幾個同修坐在放生池邊聊天,在山上做工的一個工人走到我們中間,給我們講了個把小時的開示,我至今不忘。這個工人是台南將軍鄉人,他的鄰居有位老太太,念佛三年,站著往生了。所以他勸我們也念佛,講的很懇切,我們很受感動。他告訴我們,他鄰居那位老太太,非常厚道,待人很好,也不識字,不曉得什麼是神,什麼是佛,她是有會必到,有廟必拜。三年前,她娶了個兒媳婦,多少懂一點佛法,勸她不要到處亂拜,教她專門拜阿彌陀佛,專門念阿彌陀佛,求生淨土。這位老太太很了不起,居然能聽兒媳的話,那堣]不去了,在家堻]了一個小佛堂,天天念,念了三年。往生的那天晚上,她叫兒子媳婦們先吃飯,不要等她,說她要洗個澡。兒子媳婦很孝順,就等著她。可是等了好久,沒見她出來,到她房間堣@看,她確實洗了澡,也換了衣服,但人不在。又到小佛堂一看,見她穿著新換的海青蘭衣服,站在佛像面前,一面看著佛像,手媮椪陬菮嶸],叫她也不答應,走近仔細一看,老太太已往生了,是站著往生的。這是民國五十六年發生的事。她往生前不告家堣H,就避免了家堣H找麻煩,不然的話,一耽誤,就去不成了。這老太太多聰明啊!

 

這樣成功的例子,我在美國舊金山也聽到一個。舊金山有位闞老居士,她一位親戚的老太太,也是念佛人。平時在家媬N飯,照顧孫子。每天都早早地起來把飯燒好。有一天早晨,老太太沒有起來,家堣H起來後見沒有人燒飯,到她房間堣@看,她正在打坐。叫她也不應。仔細一看,她已往生了。什麼時候往生的也不知道。奇妙的是,不知道什麼時候,老太太把遺囑都寫好了,擺在面前,後事交待得清清楚楚。不僅如此,也不知道什麼時候,她把兒孫們的孝服都親手縫好了,一人一身,還寫了名字,也擺在她面前。你說這個妙不妙!看來,這位老太太數月之前就知道自己要往生了,預知時至!於是她就把自己的後事料理得清清爽爽,不讓後人操一點心,她老人家打坐往生了。這件事情是闞老太太親眼看到的,絕對不是假的,絕對不是騙人的。所以,我們一定要覺悟,若把這個法門看輕了,疏忽了,那真是一生當中無比的憾事。所以,我們要把這一件事當成我們一生中唯一的一件大事,認真地去做。

 

無始以來,我們在這個世界堨穻瑤迴,沒有辦法超越。我要告訴諸位實實在在的狀況:決定在三惡道的時間長,在三善道的時間短。這是肯定的。如果你不相信,你從今天早晨起,到晚上反省一下,我在這一天當中,究竟是善的念頭多,還是惡的念頭多?一天當中如此,何況一年,何況一世,何況生生世世,必定是惡念多、善念少啊!善念感三善道,善念既然少,住三善道的時間就短;惡念感三惡道,惡念既然多,那麼決定住三惡道的時間長。這是一定的道理。有因必有果!非常非常可怕。所以,人不能死啊,死了就不得了啊!一定要在這一生當中把這個問題解決,決定在這一生當中永遠超越六道輪迴,以後再也不幹這些迷惑顛倒的事情了!我們做到做不到?決定能做到。眼前這些人能做到,我們為什麼做不到呢?

 

到了西方極樂世界以後,你放不下心,想見眷屬並不難。阿彌陀佛非常開放,絕對不會找你的麻煩。你向他老人家請假,他老人家一定點頭:好,你去一下,再馬上回來。你馬上就可以回來。到了西方極樂世界,真正得了自由自在。不但我們這一生的家庭眷屬能見到,從今以後,生生世世的眷屬都能見到。你的宿命通、天眼通、他心通等本能恢復了,智慧恢復了,你就有能力度你的世世代代的眷屬。這是往生西方極樂世界的真實利益。真正明白的人不多,真正明白的人沒有一個不認真的去修學,不認真去做的。眼前縱然吃點苦頭也要忍耐一下,眼前再苦時間也是有限的。這個有限的短時間的苦能夠忍受,才能得究竟之樂,得永琱尬痋C這是我們一定要覺悟的,這個覺悟就叫作菩提心。真正覺悟了,就要修諸功德。

 

一個真正求生西方極樂世界的人,要依照這部經的教訓,發菩提心,一向專念。只念這部經,一天念一遍、兩遍,念的遍數越多越好。念這部經就不打妄語了,不打妄想了。離開妄想,心就清淨了。清淨心不但生智慧,而且福報也漸強了。所以,用讀誦這部經典的方法修清淨心,求福求慧。早晚功課,在臺北華藏圖書館,我們同修早課就念四十八願,提醒自己,希望把阿彌陀佛的四十八願變成我們自己的本意。我們跟阿彌陀佛學習,使我們的心跟佛的心一樣,我們的願跟佛的願一樣,我們的解跟佛的解一樣,我們的行跟佛的行一樣,還沒有到西方極樂世界,現在就滿像阿彌陀佛了,已經很像了。晚課我給他們選的是本經第33章到第37章,這五章完全講因果報應,特別提醒我們諸惡莫作,眾善奉行。哪些是惡,哪些是善,這五章講的清清楚楚。

 

諸位要曉得,早晚課的功德在那堙C早課是提醒我們自己,這一天不要違背佛的教訓;晚課是反省這一天有沒有做錯事、說錯話,有則改之,無則加勉。早晚課的功德在這堙C早課是提醒,晚課是反省,這個是功德啦!絕對不是早晨念一遍經給佛聽聽,晚上又念一遍給佛聽聽:佛菩薩啊,我是你的乖徒弟呀,一堂功課也沒有缺啊!其實惡念頭照樣來。這樣的早晚功課做的是有罪的。怎麼有罪呢?佛菩薩不是人啊!泥塑木雕的,你都忍心早晨去騙他一次,晚上又去騙他一次,你想想你這個心是何等居心啊!連泥塑木雕的、彩畫的,你都早晚去騙他一次,何況真的活菩薩。這是個佛弟子嗎?不是的!學佛絕對不能錯用了心,要知道佛門確實的真正含義。

 

今天你們來找我,要我給大家傳授三皈依。前面已經講過,三皈依是佛法修行的道理。三寶在那堙H在你自己的心堶情C是皈依自性三寶,不是皈依外面。外面沒有佛法,如果到外面去求法,這叫外道。佛法堶掄縞~道是心外求法。傳授三皈依就是把佛法修行的綱領、指導的原則傳授給你,所以佛法堶惆S有迷信啊!這個諸位一定要搞清楚。如果說皈依三寶是皈依某個法師,你就誤會了。諸位記住,若有人問你皈依什麼人,你說你皈依淨空法師,你一定墮阿鼻地獄,這個我不負責任。為什麼呢?僧團是個整體,你說你皈依這個法師,這個是我的師傅,那些都不是我的師傅,你是破和合僧。破和合僧是五逆罪之一,你不墮地獄,誰墮地獄啊!現在三皈依不如法,傳戒不如法,製造小團體,把整個佛法破壞掉了。所以,什麼人在破壞和合僧呢?僧團四眾弟子,大家在破壞呀。這個罪很重,希望諸位特別注意。

 

「奉行六波羅密」,菩薩行很多,可以把它歸成六大類,六大類就是六度:布施、持戒、忍辱、精進、禪定、般若。

 

「復以善根迴向,願生我國,一心念我,晝夜不斷。」這幾句話很重要,一再地提醒。「願生我國」,是發願,這就是大菩提,因為真正覺悟了,一心一意求生淨土。所以,我對蓮池大師的那兩句話真正明白了。我也印了大藏經,印它幹什麼呢?讓給別人悟的。我自己呢?就這一部經,就這一句阿彌陀佛。八萬四千行,我也不要。你們誰要願意修那部經,你自己去修去,誰願修什麼法門,你自己去修去。我不干預。我是專念《無量壽經》,專念阿彌陀佛,一心一意求生淨土。我很有把握往生淨土。「臨壽終時,我與諸菩薩眾迎現其前,經須臾間,即生我剎,作阿惟越致菩薩,不得是願,不取正覺」。這堻怑n注意的一句話是「阿惟越致菩薩」。阿惟越致是梵文,翻成中文,意即「不退轉」。我們凡夫,下品下生,生到西方極樂世界可以跟七地以上的菩薩相等,這個不可思議,這真是難信之法。通常一個人要修到七地,要兩個三大阿僧祇劫,我們在短短幾年當中超越了兩個三大阿僧祇劫,這還得了嘛!一切大菩薩見到你去往生,沒有一個不佩服的。可是諸位要曉得,捨棄這個法門,你就得跟其他菩薩一樣,還得修幾個三大阿僧祇劫,無量阿僧祗

 

祇劫,才能到西方極樂世界,那就不希奇了。

 

「我作佛時,十方眾生,聞我名號。繫念我國。發菩提心,堅固不退。植眾德本。」

 

「植」是培植,也就是培養。「德本」是世出世間,萬德之本,就是一句南無阿彌陀佛。一心繫念,一心稱念阿彌陀佛,就是「植眾德本。」因為,十方三世、一切諸佛,都是念佛成佛的。念佛是因,成佛是果。淨宗法門不是從修因證果,這是它特別之處,它一開始所修就是從果上下手,不是從因上下手。八萬四千法門是從因上下手,修因證果。念佛法門,這一句阿彌陀佛就是本覺,就是果。能念之心是始覺,所念之佛號是本覺。所以說一念相應一念佛。相應是始覺和本覺,始本不二,就叫做究竟覺。這是它與其他所有法門不相同的處所。這個諸位要理解,理解以後,你對這個法門就不會有迷惑,就會死心塌地去修行。這一生當中不但有成就,我相信品位一定也相當的高。

 

「至心迴向。欲生極樂,無不遂者。若有宿惡,聞我名字,即自悔過。為道作善。便持經戒。」

 

依照這個方法、理論去修學,沒有一個不稱心如意,人人得生。「若有宿惡」,宿惡是過去生中或現在世我們造的很多惡業。「聞我名字,即自悔過」。知道自己造作了惡業要悔改,要改過自新。這一段著重在懺悔往生。「為道作善,便持經戒。」這一句就是教給我們懺悔的具體作法。我們怎麼懺罪,怎麼改過?你要為道,你要做善。為道是求慧,作善是修福。換句話說,我從今以後,念念之中,時時刻刻,我要求慧、求福,修慧、修福。福慧怎麼修呢?佛告訴我們「便持經戒」。你要受持經典,嚴持戒律。受持經典是修慧,嚴持戒律是修福。福慧雙修,佛用四個字就把方法告訴我們了。如果你要更詳細瞭解,請看本經第33章到第37章,這是世尊詳細為我們解說這句話。

 

「願生我剎。命終不復更三惡道,即生我國。若不爾者,不取正覺。」

 

這樣的人果然懺悔,修慧修福,那麼,他臨命終時絕對不會因為惡業相牽而墮三惡道,絕對不會的!那時佛來接引,他就能往生西方極樂世界。

 

「我作佛時,國無婦女。」

 

西方極樂世界沒有女人,這個世界非常莊嚴。那麼女人往生怎麼辦?答案是:

 

「若有女人,聞我名字,得清淨信,發菩提心。厭患女身,願生我國,命終即化男子,來我剎土。」

 

凡是往生到西方極樂世界,統統是男身,不但是男身,而且身相跟阿彌陀佛完全相同。這塈痧S別提醒同修,現在我們這個社會,假的佛法很多。我在香港講經,常懷法師給了我一個小冊子,我還沒有看。他跟我說,有一個人到西方極樂世界去遊歷,寫了個西方極樂世界遊記,說西方極樂世界有女人。我說我不要看了,這是假的。為什麼呢?西方極樂世界沒有女人,他居然看到女人,這個世界絕對不是極樂世界。縱然他去遊歷,也是搞錯了,誤認為是西方極樂世界。可是居然還有人替他鼓吹,甚至有人花錢來印,幫助他流通。這個因果責任要自己負。這是不可以不知道的。

 

「十方世界諸眾生類。生我國者,皆於七寶池蓮華中化生。若不爾者,不取正覺。」

 

這一願很重要。西方極樂世界是蓮華化生。我們要問,到了西方極樂世界一化生,生出來有多大呢?是不是生出來是小孩,然後慢慢長大呢?諸位要知道,如果有長成,就有生死。西方極樂世界一化生,就跟阿彌陀佛身相一樣大。如果像小孩慢慢長成,如果有那個過程,也不是西方極樂世界,西方極樂世界是變化生,不是胎生。是蓮華化生。

 

「我作佛時,十方眾生,聞我名字,歡喜信樂,禮拜歸命。以清淨心,修菩薩行。諸天世人,莫不致敬。」

 

這是「天人禮敬願」。

 

「若聞我名,壽終之後,生尊貴家。諸根無缺。」

 

這是「聞名得福願」。

 

「常修殊勝梵行。若不爾者,不取正覺。」

 

這是「修殊勝行願」。

 

這三願都是說聞阿彌陀佛名號所得到的殊勝功德利益。一切眾生根性不同,通俗的講,就是眼光、理想、願望不一樣:有些人願生西方極樂世界;還有些人認為這個世界還不錯,還不想到西方極樂世界去,這樣的人實在講還是大有人在。佛雖然度生本願是希望一切眾生都能夠往生到西方極樂世界去,一生圓成無上佛道,但是有些人不願去,佛對他絕不勉強。你喜歡得人身,得人間的富貴,諸佛菩薩可以幫助你得到。你願升天,佛菩薩也能幫助你升天。換句話說,「佛事門中有求必應」,上至成佛,下至人天果報,沒有一樣求不到。從這三願我們就能看得很清楚,很明白,「佛事門中有求必應」這句話是真實的。但是,也有些人在佛門堥D願沒有感應,這是什麼緣故呢?凡是所求,一定要如理如法。就是平常所說的合情、合理、合法地去求,才有感應。如果不如法、不如理,這種求就不可能有感應。這是同修們一定要知道的。

 

如果說到感應的原理,根本的原理就是自性能生萬法。所以,世出世間一切法到那堨h求呢?到自性當中去求。這是它的根本原理。確確實實,有求必應。如果我們的求謀違背心性,當然不會有感應。所以講如理如法,就是順心性而不違背心性,這種祈求是會得到的。第二種就是修福。像袁了凡居士家庭四訓所說的,也像易經堜珨〞滿u積善之家必有餘慶」。我們積德行善,一定有好的果報,也能滿足我們的祈求,有求必應。但是這種求得只限於人間的福報,不能超越三界。超越三界是要從自性當中求。西方極樂世界不在我們這個娑婆世界堶情A因此,求生西方極樂世界也要從自性當中去求。希望各位要明瞭,要記住。

 

這一段包括三願。第一願:一個念佛人,一心一意念佛,雖然他無意於求生西方極樂世界,他獲得的果報是人天福德,一定會受到人天的尊重和禮敬。第二願,不願往生,來生所得的果報決定超過這一生。第三願,他有殊勝的因緣,這個因緣就是修行。現在有些富貴人家,很可惜這一生中遇不到佛法,這就是前生雖然修福,但是沒念阿彌陀佛,雖然這一生大富大貴,但是他聞不到佛法。聞不到佛法,這個損失非常非常之大,至於究竟大到什麼程度,時間關係,不能細講,各位可看看佛經。遇不到這個法門,損失是沒有法子想像的,太大太大啦!

 

「我作佛時,國中無不善名。所有眾生,生我國者,皆同一心。住於定聚,永離熱惱,心得清涼。所受快樂。猶如漏盡比丘。若起想念,貪計身者,不取正覺。」

 

這一段有四願,相當明顯。西方極樂世界不但沒有三惡道,連惡道的名字都沒有。《阿陀佛經》堨i以常常讀到,四十八願也是這麼講的。可見得這是真實的,絕不是想像,不是虛構的。

 

「所有眾生,生我國者,皆同一心,住於定聚。」這兩句話很重要。十方世界,無量無邊眾生,包括菩薩(因為除了佛以外,九界都稱為眾生。)九界眾生用什麼方法生到西方極樂世界去呢?可以說統統都是用信、願、持名,這是淨土三資糧的三個條件,這三個條件缺一不可。這是講的修因。到西方極樂世界,「住於定聚」,定聚是講的果,意思是決定成佛,決定得善果。佛通常把一切眾生分成三類:定聚、邪定聚、不定聚。邪定聚就是說的盲修瞎練,不如理,不如法的修行。這種修行,縱然修很多苦行,經過很長時間的修行,後來得不到結果,這就叫邪定聚。像經典媮羲漸j印度的許多外道,他們能修到非想非非想天,這是我們娑婆世界二十八層天最高的一層,壽命八萬大劫。八萬大劫到了,他還要墮落,還要搞輪迴,沒有結果。他修的是四禪八定,不是沒有定,佛說他這種定是邪定聚,得不到正果,不能超越三界。另一種叫不定聚,這種人很多,那就看他的緣分了。他遇到正定聚人,他就學正定聚;他遇到邪定聚的人,就跟人家學邪定聚。三聚把一切眾生都包括了。西方極樂世界全是正定聚,決定成無上菩提。認真修學這個法門,確確實實能達到上述利益。

 

「永離熱惱、心得清涼。」這兩句我們讀起來非常歡喜,我們也想得到。究竟怎樣才能得到呢?簡單的說四個字:老實念佛。可是老實二字很不容易,我們學佛人所謂的功夫不得力,毛病就出在不老實。不老實問題就嚴重了,所以一定要老實。若想真正得到這樣殊勝的功德利益,古大德給我們做了許多很好的榜樣,可惜我們不留意;也許知道了,沒有認真地去效仿、認真地去做到。所以,我們的修學儘管很勤苦,用了很長的時間,仍然得不到預期的效果。病根究竟在那堙H佛在一切大乘經典塈i訴我們,一切眾生所以不能得定聚,根源就在「我執」。我們起心動念,念頭一起來就想到「我」,從「我」這個念頭一發展就到了「我所有」──我所有的財富,我所有的金錢,我所有的地位,我所有的眷屬,這一大堆統統都來了。佛告訴我們:我執斷了才能出三界,才能證得阿羅漢果;法執破了,才能破無明,證得法身,成為法身大士。我、法二執是我們的病根啊!。怎樣才能把這個捨掉呢?捨掉要有學問, 要有功夫。學問是「看破」,功夫是「放下」。

 

相信中國學佛的人都念過《金剛經》,《金剛經》的宗旨就是破執著。經上說「凡所有相,皆是虛妄」。我們執著的「我」──我相是虛妄;「我所有」──我所有的這些相也是虛妄的。也許有人問,我所有是身外之物,說是虛妄,還可以通,「我」怎麼也是虛妄的呢?《金剛經》媮縑G「一切有為法,如夢幻泡影。」什麼叫有為法,你展開《百法明門》來看看。「有為法」媄靾縑G八個心王是有為法,五十一個心所是有為法,二十四個不相應是有為法,十一個色法也是有為法。「一切有為法,如夢幻泡影」,它怎麼不虛妄呢?心法、色法統統是虛妄,你真能看破了,就會放下。我們現在為什麼對這個心、心所放不下?就是沒有看破,不曉得這些東西是虛妄,在這堶捲ㄔ穻k想執著,這是生死輪迴的根本!如果不是佛給我們點破,我們自己要想覺悟,那相當不容易。這是佛對我們的大慈大悲,把這個事實真相一語道破。我們真正能夠把一切法捨棄掉,捨棄就自在。

 

現在的世間人不敢捨棄,他不敢捨棄的原因在那堜O?不知道事實的真相,所以他不肯捨。比如財富,財富捨掉了,明天吃飯怎麼辦?一想到明天、明年、後半輩子,他就不敢捨了,堅固地執著了。世間人都認為這個想法、做法是正確的,對佛叫我們捨、叫我們要放下、要看破的話,產生懷疑。懷疑是五大煩惱──貪、嗔、癡、慢、疑──之一。所以我常勸同修念《了凡四訓》。把《了凡四訓》從頭到尾念上三百遍、五百遍(念三、五遍沒有用),你的心奡N會放光,會覺悟,就有膽子真正把它捨掉。其實是不是真的捨掉了?捨不掉!福報丟都丟不掉,你沒有福報想也想不到。你有福報,譬如說你有一千萬的財富,今天統統布施掉了,過兩天財富又來了,來的時候總會多一點,好像利息一樣。

 

中國人自古以來供的財神是范蠡,他是春秋時越王勾踐的大夫,非常有智慧,也很能幹。他幫助越王復國以後,就改名陶朱公,棄官經商去了。沒幾年就發了大財。發財後他就把全部財富統統布施給了窮人,然後再從頭做起,沒幾年又發了,發了又散了,三聚三散。他不講究個人享受,而讓大眾共用其福報。這是商人的模範,有財富的人都應向陶朱公學習。他的做法跟《了凡四訓》完全相同,跟佛法的教訓也完全符合。那時佛法還沒傳到中國來,中國的聖賢已經做到了。所以,命埵陸]怎麼丟也丟不掉,命堥S財怎麼保也保不住。你命堥S有財,那些東西不過是給你看看而已。看看也算財富的話,那麼我說我的財富是世界第一啦。世間人就這麼迷惑、顛倒、固執,點都點不醒啊!所以,不讀佛經確實不開智慧啊!開了智慧就不一樣,就能真正斷煩惱(熱惱就是煩惱),清涼自在如漏盡(煩惱永遠斷乾淨)比丘。可見,西方極樂世界的境界是非常美好的!

 

「我作佛時,生我國者,善根無量。皆得金剛那羅延身,堅固之力,身頂皆有光明照耀。成就一切智慧。獲得無邊辯才。善談諸法秘要。說經行道,語如鐘聲。若不爾者,不取正覺。」

 

這一段包括三願。一、金剛不壞身。金剛不壞身只有在西方極樂世界才能得到。其他任何世界縱然壽命長,也有終了的時候。唯有西方極樂世界的壽命才是真正的不生不滅,他的身體是永遠存在、永遠不會壞滅的金剛那羅延(梵語,意即天上的金剛力士)身。

 

下面一願就是身有光明,西方極樂世界每個人的光明都跟佛差不多。智慧辯才無邊,個個都會講經、說法。「說經行道」,「說經」是言教,「行道」是身教,自己為一切眾生作一個榜樣。

 

這幾天,我特別提醒同修們,無論出家在家,最重要的是修清淨心,一切時、一切處,不迷惑、不染汙,遠離邪知邪見──這樣的人,人生才真正的快樂,真正的幸福。幸福、快樂不是說在世間財富多,地位高。我們看到很多有財富、有地位的人,並不快樂,很痛苦。諸位讀歷史,歷代帝王可說是「貴為天子,富有四海」,真正很快樂很幸福的找不到三兩個。

 

真正快樂的人,他心堥S有憂慮,沒有牽掛,沒有煩惱,沒有妄想,沒有執著,讀自己喜歡讀的書,做自己喜歡做的事,一生自由自在,這才叫真正幸福!佛教導我們,在這個世界堙A一切法我們隨緣,不要攀緣,你就快樂,你就幸福。尤其是出家的同修們,更應該牢記佛祖的教訓,決定不攀緣,不要自尋煩惱,常常守住清淨心。清淨心就是道啊!清淨行就是菩薩行,覺而不迷,這是真正的幸福。我們真能這樣做,就是代佛弘法利生。因為,別人一看到你那麼悠閒、安祥,活活潑潑、快快樂樂。這麼快樂,這麼幸福,他也得來學佛,這就是代佛接引眾生。如果我們出家人到處愁眉苦臉,一天到晚痛苦不堪,別人一看就不想學佛了。這就不是弘法利生,而是障礙佛法流通。這個罪過就大了。我們四眾弟子應該想一想:我們究竟是在天天興佛法,還是在天天滅佛法呢?這是值得我們認真去反省的。真、善、美、慧,在我們這個世界堥S有,只有在佛法堣~能找到。

 

「我作佛時,所有眾生,生我國者,究竟必至一生補處。」

 

這個語氣非常肯定。「一生補處」就是候補佛。像我們娑婆世界的彌勒菩薩就是釋迦牟尼佛的候補佛。他什麼時候到我們這個世界來實現作佛呢?《彌勒下生經》告訴我們,五十六億七千萬年以後。這個時間很長,為什麼這麼長呢?他老人家現在在兜率天,兜率天是我們欲界的第四層天,兜率天的一天是我們人間的四百年,他的壽命是四千歲,諸位算一算就是五十六億七千萬年左右,他才到我們這個世界來作佛。釋迦牟尼佛法運只有一萬二千年,一萬二千年以後,這個世界就沒有佛法了,人們將非常痛苦,沒有得度的因緣。一直到彌勒佛降生,我們這個世界再有佛法。現在有人說,彌勒菩薩已經成佛,甚至說彌勒菩薩掌全盤,這是謠言惑眾,沒有根據的,經典塈鉹ㄗ魽A不能相信。

 

到西方極樂世界的一切眾生,一生當中都能證到候補佛。這底下問題又來了。阿彌陀佛的候補佛是觀世音菩薩,觀世音菩薩將來成佛後的候補佛是大勢至菩薩,西方極樂世界的人數無量無邊,我們要去了,到哪一輩子才能輪到我們呢?好像很渺茫,無希望了,尤其是佛的壽命又這麼長。諸位要知道,這個候補佛不一定是在西方極樂世界做。十方無量無邊琲e沙世界,哪個地方有緣你就到那堸策禰h。所以,我們初學佛的時候,每尊佛度眾生的人數不相同,佛不度無緣之人,跟他沒有緣不能度,一定要有緣。

 

一提到結緣,有些人就講,我沒有錢怎麼跟人家結緣?說實在的,結緣不一定要有錢,你有這個心就結緣了。初出家沒有人供養,很苦啊,我們就用心願跟大家結緣。後來供養多了,我學印光大師,不蓋寺廟,不修道場,我把錢統統拿去印經,跟全世界每一個地方去結緣,所以這個緣結的就廣了。我今天可以不在身上放一分錢遊歷世界,你看多自在!雖然口袋堛讀臟p也,一分錢也沒有,我一樣也不缺!這是聽佛的話了,照佛的教訓做,與一切眾生結法緣。出了家,得了信徒的供養,我們要給信徒修福。修福,最殊勝的修福,就是印經布施。這個一點都不浪費,決定沒有過失。

 

「除其本願為眾生故,被弘誓鎧,救化一切有情皆發信心。修菩提行,行普賢道,雖生他方世界,永離惡趣。或樂說法,或樂聽法,或現神足。隨意修習,無不圓滿。若不爾者,不取正覺。」

 

這一願主要是隨意教化。有很多人慈悲心特別強,自己未成佛,就想去幫助別人成佛,正如地藏王菩薩一樣。他有地藏的大願,地藏大願也要到西方極樂世界,才能圓滿。西方極樂世界是一個開放的社會,阿彌陀佛是一個民主的教師,我們到那個地方去,隨心所欲,教師會幫助我們,成全我們,十方一切諸佛剎土,想到那堨h就到那堨h,想用什麼身份去幫助眾生就用什麼身份。從西方極樂世界回來,再入這個娑婆世界,會不會退轉?阿彌陀佛本願婸﹛A決定不退轉。你若不到西方極樂世界打個轉再回到娑婆世界,菩薩也有退轉,這個事情麻煩大了。這一願主要是給我們說明這一點的。

 

這些菩薩教化眾生,有個特色。一、「教化一切有情,皆發信心。」他對大乘佛法,特別是淨土法門能生起信心。二、「修菩提行」。菩提行是覺悟,念念覺而不迷。三、「行普賢道」,普賢道就是修淨土。普賢菩薩十大願王導歸極樂。這些菩薩們或是說法幫助眾生,或是聽法作影響眾,隨意修習,無不圓滿。

 

「我作佛時,生我國者,所須飲食,衣服,種種供具,隨意即至。無不滿願。十方諸佛,應念受其供養。若不爾者,不取正覺。」

 

這一段有兩願:「衣食自至」,「應念受供」。人生到這個世界來幹什麼?來造業,來受業報。從前造的業,現在來受報;受報的時候再來造業,來世受報,比這一世還要苦。忙忙碌碌,空過一生。你說這多麼冤枉啊!所以一定要覺悟。忙碌最大的理由就是衣食住行。在西方極樂世界,這個事情阿彌陀佛替我們解決了。阿彌陀佛從前遊歷、參訪、考察、觀光時,看到許多世界的眾生為了衣食一天到晚在忙碌,所以西方極樂世界是思衣得衣,思食得食,衣食住行從此不要操心了。想吃什麼來什麼,吃完了,不要了,就沒有了,不要去洗碗洗碟子,收拾等等,統統不要。想要,天上就飛來了;不要,就飛走了。你看這個多自在啊。想穿什麼衣服,衣服已經在身上了。不要去買料子,不要去裁縫。這麼好的地方,你要不要去呢?還有人喜歡珠寶,帶在身上珠光寶氣。西方極樂世界,一動念頭,珠光寶氣都在身上了。而且那個寶才叫真正的寶。我們這個世界的金銀珠寶在西方極樂世界沒人要。你看黃金,大家認為不得了啦,西方極樂世界黃金是鋪馬路的,誰拿鋪馬路的東西戴在身上,那多難為情啊!寶石、翡翠、瑪瑙等等,在西方極樂世界都是建築材料。那媯騛D、宮殿都是七寶造的,游泳池都是七寶的(他們叫七寶蓮池)。因為我們這堣茧}有,所以大家認為是寶物,非常珍貴。西方極樂世界這些東西一文不值。這個我們要覺悟。喜歡珠寶,憂慮衣食住行,到了西方極樂世界就永遠解決了。從此以後,再也不要為這個操心了。你看,這個多自在呀!我們曉得了這個好處,就要認真、努力地去念佛,這絕對不是阿彌陀佛在那婸仍b我們。《金剛經》上講,如來是真語者、實語者、如語者(跟事實一樣,不增不減)、不誑語者、不異語者,句句都是真實話。我們如果不相信,過失在我們,佛沒有過失。相信的人就有福了。這是「衣食自至願」的意思。

 

「供佛之願。」佛是無上正等正覺,我們應當親近他,學習他。那就應送一點供養。用什麼東西供養呢?你想供給佛的禮物隨心所欲。想用什麼供養,這個供具已經在手上了,呈獻給佛。這個供具隨念變化所得。十方諸佛接不接受呢?接受。我們有這個信念供佛,佛應念接受。我們現在在佛像前供養,他接不接受我們不曉得。說實在話,我們的心不清淨,佛就不接受。比如說我們今天以香、花、水果來供佛,希望佛保佑我發財,你說佛接受不接受?這個條件很苛刻,佛不敢接受了。為什麼呢?接受你供養,要保佑你發財,佛不願保佑你發財,所以也不接受你的供養。所以供佛要用清淨心,不能有任何條件。附有條件的供養,佛是不接受的。你供養神,神會跟你講條件的。但佛菩薩、阿羅漢不會跟你談條件,就連真正修行的出家人,也不會接受你有條件的供養。因為有條件,心就不清淨,這是不如法。如法的供養,是無條件的。

 

「我作佛時,國中萬物,嚴淨,光麗,形色殊特。窮微極妙,無能稱量。其諸眾生,雖具天眼,有能辨其形色,光相,名數,及總宣說者,不取正覺。」

 

前面數段都是說的往生的人的情況,現在說他的物質環境。「嚴淨光麗」,嚴是莊嚴,淨是清淨,光是光明,麗是華麗。這四個字就把西方極樂世界的物質環境給我們形容出來了。「形色殊特,窮微極妙,無能稱量」,這幾句話把它的美好表達到了極處。我們沒有法子想像得到,也沒法子說得出來,「窮微極妙」啊!最後一句是說,西方極樂世界是法性土,唯佛與佛才能究竟明瞭,等覺菩薩如果不是佛力加持,他也沒有辦法搞清楚,何況以下的呢?所以,到西方極樂世界的大眾,他的神通道行雖然跟佛差不多了,但是對西方極樂世界的物質環境還是搞不清楚,可見其物質環境之美好。

 

「我作佛時,國中無量色樹,高或百千由旬。道場樹高,四百萬里。諸菩薩中,雖有善根劣者,亦能了知。欲見諸佛淨國莊嚴,悉於寶樹間見。猶如明鏡,睹其面像。若不爾者,不取正覺。」

 

這一願很不可思議。我們這個世界的人對樹木花草,不論古今中外,都有偏好。西方極樂世界也不例外。大概十方往生眾生都喜歡這些東西,西方極樂世界這些東西就特別美好,樹也非常高大。不但好,而且都是寶樹;不但是寶樹,而且這些樹還會說法。這些樹就像現在的電視一樣,我們的電視還有複雜的機械,西方極樂世界不需要。樹木有光有影,光影中顯現十方無量無邊的剎土,我們今天在此地一會,西方極樂世界的寶樹堻ㄡ{出來了,就像人們坐在那堿搮q視一樣。我們這個場面他們看得很清楚,連我們心堸吨偵簼擬Y他們都知道。所以,到了西方極樂世界,你想看看你從前住的娑婆世界──地球、臺灣、高雄、家庭眷屬,現在是什麼樣子,在那些樹上都看到了。不但清清楚楚,而且每天都可跟家人見面,知道家人什麼狀況。家堣H真想發願脫離輪迴,求生西方極樂世界,你馬上就來了,幫助家人修學這樣殊勝的法門。這真是不可思議。

 

「我作佛時,所居佛剎,廣博嚴淨,光瑩如鏡。徹照十方無量無數,不可思議,諸佛世界。眾生睹者,生希有心。若不爾者,不取正覺。」

 

這一願是講西方極樂世界,用現代的話來說,也是太空當中一顆星球,但是這顆星球非常非常之大。距我們這個大千世界──釋迦牟尼佛的教化區,向西方,再過十萬億個這樣的大星系,有一個極樂世界──阿彌陀佛的教化區。我們今天的科學工具大概只能觀察到一兩百個銀河系而已。十萬億個銀河系的那一邊,現代科學根本無法觀察得到。我在外國對一些外國人講,西方極樂世界的科學已經登峰造極,發展到最圓滿的地步了,阿彌陀佛是宇宙間最偉大的科學家。西方極樂世界的人一念之間就從十萬億佛國度之外到我們這兒來了,我們就是用光速,僅從銀河系這一邊到那一邊就要二十多萬年,用光速到西方極樂世界,不曉得要多少萬萬年。你想想看,人家的科技發達到什麼程度,我們是望塵莫及啊!所以說,學科技的人不能不向阿彌陀佛學習,不能不拜他為師,不能不念佛,不能不往生。西方極樂世界之大,遍照十方剎土。雖然我們現在見不到,但是「阿彌陀佛」的音聲,這句佛號我們聽到了,阿彌陀佛的經典我們看到了。經典所在之處,佛號所聞之處,即西方極樂世界光明所照之處。只要我們心地清淨,障礙就能解除,與西方極樂世界依正莊嚴必然感應道交。所以,我們今天見不到是我們本身有障礙,而不是佛的光明沒有照到。釋迦牟尼佛教給我們的這句佛號,給我們講的這部經,就是引導我們排除自己的障礙、與無量壽佛的光明自然感應道交的法寶。

 

「我作佛時,下從地際,上至虛空,宮殿,樓觀, 池流,華樹,國土所有一切萬物,皆以無量寶香合成。其香普熏十方世界。眾生聞者,皆修佛行。若不爾者,不取正覺。」

 

前面我們只看到西方極樂世界的環境都是珍寶做成的,連樹木花草都是珍寶做成的。豈不知西方極樂世界的寶物居然能放香味,而且香氣普熏十方法界。在我的想像當中,我們同修中可能就有不少人,特別是初學佛的人,聞到過這種異香。當你在念經或念佛當中,心地處於很安靜的時候,忽然聞到一陣香味,這陣香絕不是花香,也不是我們燒的香,而是一種很奇妙的香,時間長短不一定。這種香的來源有兩種,一種是我們在念佛誦經的時候,有天人從此經過,看到你在用功拜佛,他會合掌恭敬稱讚。天人身上有香氣,被我們聞到了。另一種,是心地清淨,得清淨心真正與西方極樂世界感應道交,西方極樂世界依正莊嚴,光沒有見到,香先聞到了。所以,一個念佛人,你居住的地方,常常有異香。特別是不學佛的人到你家堥荂A會感覺到你家埵酗@種奇妙的異香。這是一種非常好的瑞相。這個香不是我們求來的,不能祈求。有求的念頭,心就不清淨了。老老實實念佛,自自然然感應道交,許多人都有這個感覺,證明西方極樂世界的物質發出的寶香遍滿法界。我們聞不到是我們的鼻根發生了故障;聽不到西方極樂世界的音樂聲,是我們的耳根發生了故障;見不到佛光是眼睛的故障。六根都有故障,所以跟他不能起感應道交的作用。所以應該好好地修行。

 

為了健康長壽,我們的身要動,身不動就是死人了,死了就不動了。活人要動,活動啊!身要動,心不要動,心要靜。心不但要靜,而且心要虛,心堣@無所有。這樣的人決定長壽,決定不生病。要想一生不生病,不胡思亂想就不生病了。想的越多,病就越多;不想了,病就沒有了。有病痛的人,從今天起,你就念阿彌陀佛,什麼都不想了,念上三個月,不要去看醫生,病就好了。佛法是最高明的養生之道,西方極樂世界的寶香能夠增長我們的信心,使我們認識、理解,更認真地去修菩薩行,更認真、更努力地念佛,求生淨土。

 

以上是講的西方極樂世界的物質狀況、環境之美好。末兩段講的是阿彌陀佛幫助十方世界的菩薩眾。這是特別的大願,跟前面講的不一樣。

 

「我作佛時,十方佛剎。諸菩薩眾,聞我名已,皆悉逮得清淨,解脫,普等三昧,諸深總持,住三摩地,至於成佛。定中常供無量無邊一切諸佛,不失定意。若不爾者,不取正覺。」

 

這一段有兩願,都是特別照顧他方世界的菩薩們。要知道,十方世界的菩薩想聽到這個法門,也不是容易的事情,如果沒有這個緣分,這個福報,也是聽不到的。菩薩比我們聰明啊!聽到這個法門之後,他的成就也比我們殊勝。菩薩的悲願深廣,為了普渡眾生,寧願自己不先到西方極樂世界去,也要替阿彌陀佛作接引工作,勸勉一切大眾先往生西方極樂世界。這種精神非常偉大,值得我們讚歎、佩服。對這些菩薩,阿彌陀佛神力特別加持他們,使他們的神通、智慧、道力一天天增長。聽了阿彌陀佛的名號,或是聽到《無量壽經》和《阿彌陀經》,他就能得到清淨、解脫。他的煩惱斷掉了,沒有任何人能夠縛住他們了。他所證的三昧,三昧就是得的定,這個定叫普等三昧,普是普通,等是平等。換句話說,他在世出世間一切法堶情A用心是清淨、平等、普遍的,這叫普等三昧。「諸深總持」,「總持」就是總一切法、持一切義,這是這兩字的普通含義,在本經堙A「諸深總持」就是一句「南無阿彌陀佛」。他得到這個法門之後,永遠不會失掉,不但自己修,而且勸勉一切同修都修學這個法門,一直到成佛。這是「普等三昧願。」下面「定中供佛」,這是菩薩大願,對於一切諸佛沒有不尊敬、不羡慕、不學習的。我們羡慕諸佛,學習諸佛,先要供養諸佛。對上叫供養,對平輩叫結緣。剛才講過,要廣結法緣,將來才能廣渡眾生。因此他在「定中常供無量無邊一切諸佛」。天天去供養無量無邊諸佛,他不執著能供養的自己,也不執著我供養的諸佛如來,再不執著供養具,三輪體空,叫做定中供養。這樣供養,他還能保持三輪體空,保持身心清淨,「不失定義」。因為有很多菩薩一供養佛,佛對他一摸頂授記讚歎,他起歡喜心,定就沒有了。或者佛不讚歎他,他心奡N懊惱了,心媟Q我供養佛,佛好像沒一點表情,心堣@難過,定也就沒有了。一起念頭,定就沒有了。供養諸佛「不失定意」,這一點很重要。

 

「我作佛時,他方世界諸菩薩眾,聞我名者,」

 

都是講的他方世界菩薩聞阿彌陀佛名號,聞《無量壽經》所得的功德利益。「證離生法,獲陀羅尼」,離生是永遠脫離三界生死。他雖然到三界堥荓苳ぎ野矷A他那個死是自在的,不是業報,是來應化的。這是得阿彌陀佛神力加持,永脫輪迴生死。陀羅尼是總持法門,也就是說,一切佛法,善巧方便,沒有不通達的。這才能自在教化一切眾生。「清淨歡喜,得平等住」,平等住就是平等心,就是平等覺。我們這部經題就是清淨平等覺,他真正得到了。

 

「修菩薩行,具足德本,應時不獲一二三忍,於諸佛法,不能現證不退轉者,不取正覺。」

 

這一願媮晹酗@個特殊的,就是「一二三忍」。「一二三忍」,古德有很多說法。世尊在這本經媯鳩畯攽縑G第一種,音響忍;第二種柔順忍;第三種,無生法忍。前面兩種忍沒說出一個標準,但無生法忍是毫無問題的一個標準存在。無生法忍什麼人證得呢?《仁王經》上告訴我們,無生法忍有三品:下品是七地菩薩,中品是八地菩薩,上品是九地菩薩。這就是把十方一般菩薩,聽到阿彌陀佛名號,接受這個法門,沒有到西方極樂世界去的菩薩的地位,一下子提高到七地、八地、九地,這個不可思議。如果憑他自己的功力修學,那得二至三個三大阿僧祇劫。兩個三大阿僧祇劫到七地、八地、九地,十地是第三個三大阿僧祇劫修的。他不必要,只要聽到這個法門,念阿彌陀佛,就把地位升到這麼高了,這是不可思議的,也是難信之法。

 

「於諸佛法,不能現證不退轉者,不取正覺。」這個現證就是不必往生到西方極樂世界,現前就證得三不退,就是圓證三不退。這也是我們經常在講習中提醒諸位同修的。如果真正念佛,老實念佛,念到心地清淨,清淨到相當程度,我們沒有往生,現在也是圓證三不退,這是真的。菩薩不必說了,我們一般人都可以作到,就看你功底深淺了。

 

這一章的經文,我就講到此地。

 

聽說有不少同修要發心皈依。希望同修們千萬要記住,你能夠明白三皈依的大意,就等於我在此地給你傳授三皈依啦。但是我們學了淨土法門之後,這個皈依又不一樣了。我們皈依佛,皈依那一位佛呢?皈依阿彌陀佛;皈依法,法是經典,我們皈依《大乘無量壽莊嚴清淨平等覺經》;皈依僧,就是本經所講的觀音、勢至、文殊、普賢、彌勒菩薩、聖賢僧,這是我們真正的皈依處。法名在第140頁第1行,我把經文念給大家聽聽:「四萬億那由他百千眾生,於無上菩提未曾發意,今始初發。種諸善根願生極樂,見阿彌陀佛,皆當往生彼如來土。各於異方次第成佛,同名妙音如來。」這媮羲滿u四萬億那由他百千眾生」,有我在內,也有你們在內,可見這部經是佛對我們說的,不是對別人說的。從前沒有發心,今天才發心;從前不念佛,今天才開始念阿彌陀佛,老老實實念阿彌陀佛,就是「種諸善根」,「願生極樂,見阿彌陀佛,皆當往生彼如來土。」這是佛給我們授記,我們將來都會往生,決定往生。生到西方極樂世界,將來都在西方極樂世界作候補佛,到那堨h成佛呢?「各於異方次第成佛。」將來哪個世界跟你有緣,你就到哪個地方成佛了。成佛的時候,「同名妙音如來」,現在授法名就統統是妙音居士、妙音菩薩,將來成佛叫妙音如來。你看這個緣多麼殊勝啊!所以,從今以後,我跟大家講三皈依,除了一般三皈依之外,特別教給大家,我們皈依佛是阿彌陀佛,皈依法是一部《無量壽經》,皈依僧是皈依觀音、勢至、文殊、普賢、彌勒菩薩。我們的法名,佛已經給我們起好了──妙音。所以,我給大家的皈依證上印的法名,統統是妙音。皈依的儀式非常簡單:在佛面前把誓詞念三遍,拜三拜,這個儀式就圓滿了。如果我不在,你依照誓詞在佛菩薩面前念三遍,告訴我,我把皈依證寄給你,我給你作證明,你是三寶弟子,是阿彌陀佛的學生,你是妙音居士,將來是妙音如來。謝謝各位。我們今天到此圓滿,謝謝諸位。

 

現在迴向。跟我念:

 

願以此功德 莊嚴佛淨土

上報四重恩 下濟三途苦

若有見聞者 悉發菩提心

盡此一報身 同生極樂國

 

【註:此文根據錄音磁帶整理,未經法師審閱,僅供同修參考】